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Tuesday, August 6, 2013

Stax SR-207: Back to the basic

Disclaimer: This unit has been generously provided by my good friend, Danganronpa. And this is what I call a Southern hospitality, thank you very much! In order to minimize the linear error in the low frequency range, measurement has been carried out with acoustic leak minimized, by using a silicone putty as a sealant.

Although SR-207 is STAX's cheapest entry model, it is still a part of SR-Lambda series, which has a great heritage and legacy in the history of headphones. And since all of the current Lambda series models from SR-207 to SR-507 share very similar technical specifications, this entry model indeed deserves a good look as well.

PRO:  A well-extended flat frequency response & clean transient characteristic. Without a doubt, SR-207 exhibits a good electroacoustic behavior within its entire frequency spectrum just like any other Lambda series models; Thus, it can be considered to have a great economic value.

CON: A slight channel mismatch above 1 kHz & inverted polarity. Again, a good acoustic seal is vital for sound reproduction below 100 Hz. It is such a shame that the cable is not replaceable.

ON SECOND THOUGHT #1: Above data clearly shows the difference between Professional, Signature, and SR-207: As expected, compared to the other two, SR-207 is further damped by a few decibels in the treble for less harshness with its lower/higher ends further extended. Here's a rule of thumb for STAX headphones: The more recent the model is, the wider the frequency bandwidth becomes.

ON SECOND THOUGHT #2: Just like any other Lambdas, SR-207 turns into an accurate diffuse-field synthesizer when it is equipped with STAX ED-1 equalizer. The simulated result is of a slight downward-tilted diffuse-field characteristic, which is more suitable for general music listening as some listeners find the true diffuse-field target of Professional to be overly bright and harsh.

ON SECOND THOUGHT #3: A free-field analysis has been carried out at various locations within the frontal volume of the housing using an accurately calibrated microphone. The test result suggests that the entire surface of SR-207's diaphragm is not behaving uniformly just like any other Lambda series models, if not worse. The frequency response magnitude variation occurring at the polarized resonance frequency, 180 Hz,  indicates the diaphragm's stiffness has been slightly increased from that of the classic models.

ON SECOND THOUGHT #4: Just like the other Lambdas, this headphone is also far from the Olive-Welti target. A substantial amount of equalization is required to match Harman's target response.


  1. Thanks for the measurements Rin! I imported an SR-2020 set earlier this year and I've been enjoying it. Maybe if I feel brave I'll have to send my set in for comparison ^.^

    1. You're welcome! I am pretty sure it'd be very similar to SR-207, if not the same haha

  2. 람다 특성이 다 비슷비슷할텐데 이너피델리티 404나 507그래프 보면 특성이 많이 다르네요?
    사이트 마다 다르긴하지만 hifiman제품 같은경우는 비스무리하던데 왜그럴까요>

    1. 람다가 이어패드 설계결함이라고 할 수 있는 밑턱쪽 밀폐 문제로 인해서 정착용이 쉽지 않습니다. 이어패드가 얼굴에 완전히 밀착되지 않으면 저음이 새어 나가 버리는데, 람다는 이어패드 면적이 너무 넓은데다 얼굴과 맞닫는 면적은 또 적죠. 그래서 대부분의 사람들이 람다를 그냥 널널하게 착용하면 밑턱 쪽에 바람구멍이 생겨버립니다. 그래서 다른 헤드폰들과는 다르게 위로 바짝 당겨 착용해야 밀폐도가 최대화되죠.

      그래서 측정 시에도 이어패드의 상태와 착용위치에 따라 측정치가 천차만별이 되어버립니다. 이는 이너피델리티의 RAW 계측치를 보면 100Hz 이하 저음 특성에서 그 영향을 관찰할 수 있죠. RAW 계측치로 판단해보면 이너피델리티의 람다 계측치 중 507이 천연가죽 이어패드의 영향인지 이어패드의 길들이기가 덜된 것인지 유독 밀폐도가 낮은 것을 확인할 수 있습니다.

    2. 그리고 람다의 계측치들을 유심히 비교해 보면 기본적으로 피크와 딥의 중심주파수 위치가 거의 비슷하고, 전체적인 주파수응답 특성도 거의 비슷합니다. 다만 전체적인 미세한 밸런스 기울기 차이와, 밀폐도 차이에 의한 초저음 차이 정도만이 존재하죠. 많이 다르다고 하기엔 글쎄요... 저정도면 귀로 들어서는 얼핏 다 비슷하게 들릴 수준이고 실제로도 그러합니다.

      이너피델리티의 네가지 람다 계측치 중 람다 노멀바이어스 버젼이 유독 밸런스가 다른 세개와 달라 보이긴 한데, 노멀바이어스 버젼의 경우 여러모로 하드웨어적으로 다른점이 많아서(바이어스전압, 전극간격, 진동판두께, 연식에 의한 상태 등) 밸런스가 다를 수 밖에 없을 겁니다. 그럼에도 불구하고 기본적인 피크/딥 특성은 최신 람다들과 유사하게 나타나죠.